美国消费品管理体系介绍(三)

2016-03-30

(二)以风险评估为基础加强对企业的管理

根据法律授权,CPSC不能对企业的生产过程进行干预,不能派人员进厂实施监督管理。CPSC在对消费品监管中注重加强风险评估与预警,建立以预防为主的管理机制,形成一套科学的管理体系,包括数据收集、危害确认、风险评估、措施完善、风险降低与结果评估。

CPSC建立了一个专业的数据收集平台,通过多种渠道广泛收集数据,包括通过全国电子伤害监控系统(NEISS)从全国约100个医院急诊室收集数据,从每个州收集可能涉及消费品的死亡证明,从全国烧伤中心报告系统、全国火灾报告系统、毒物控制系统收集数据,从零售商处购买或在口岸没收的涉及事故的实际样本或类似样本收集数据。通过大量的数据收集,CPSC对美制造或进口的消费品的安全状况有了全面了解。随后通过组建专家团队对具体案例进行审查分析,辨别危害及造成事故发生的环节,甄别发展趋势以及正在显现的危害,确定是否符合现有安全标准或法规,并根据危害可能出现的频率以及危害程度对潜在风险进行评估。

CPSC除了依靠统计数据外,每年都在市场上抽检一定数量产品,尤其是儿童产品,调查因使用这些产品造成的伤害事件,了解市场上消费品状况。为获取更多信息,CPSC公布产品安全性问题的投诉电话、电子邮件地址、投诉表格,鼓励公民报告遭遇到的事故,参与对市场上销售的消费品监督行动,同时也鼓励企业对自己的产品进行监控。

当发现产品不符合规定或存在严重缺陷时,CPSC会采取行动将风险减到可接受水平。CPSC将建议相关企业停止销售产品,改正设计缺陷,在消费者或批发层次进行召回,或对问题产品进行修理、替换或退款。为保证产品安全性,CPSC要求企业提出整改方案,并视情参与企业整改或建立自愿标准,以达到避免事故再次发生、消除潜在风险、保护消费者健康安全的目标。

(三)以自愿召回为工具减少伤害风险

美产品召回始于1966年。当时,美汽车行业根据《国家交通与机动车安全法》,明确规定汽车制造商有义务召回缺陷汽车。1972年,美颁布《消费品安全法》,授权CPSC对有缺陷的产品实施召回,标志着缺陷产品召回制度的正式确立。截至目前,CPSC发布召回的产品已超过4000种,近30年来,美发生的消费品安全事故减少30%以上。

美消费品召回包括以下步骤:缺陷报告或投诉、初步危害评估、产品缺陷鉴定、召回确认、召回计划制定、召回信息发布、实施召回、验收和终止召回等。此外,在企业主动报告的情况下,可以启动快速召回程序,减少环节,简化手续,快速召回产品,保护消费者利益。

美消费品召回具有以下特点:一是召回形式上为自愿,实际上带有强制性。在召回公告中,CPSC与 生产企业同为召回行为主体,企业宣称“自愿”召回。实际上,“自愿认证,强制召回”才是原则,即产品进入市场前由独立的非政府机构对产品进行检测认证,责 任完全由企业承担。产品进入市场的准入门槛不太高,但入市后的管制却极为严格,一旦证实市场中产品不符合相关法规或标准,则立即禁止销售并召回。

二是产品召回不以损害事故发生为前提。CPSC不定期进行市场抽检,或根据消费者投诉确定抽查产品,依托自身的技术力量和第三方检测实验室进行各种产品的检测和鉴定。之前出现过问题的企业或产品,易成为重点抽查对象。只要产品被检测出不符合相关法规或标准,产品就可能会被通报、召回,以降低风险,防止伤害事故发生。

三是产品一旦被召回,将追溯至缺陷产品开始销售之时,所有进入流通的缺陷产品都属于召回之列。企业在制定召回计划时,一个重要任务就是确认缺陷产品的市场分布情况和消费者人群,以确定召回信息发布方式,确保所有消费者能最快地获知该召回信息,从而尽快回收缺陷产品。

四是召回意味着必须采取一定补救措施。CPSC要求在召回通告中明确告知消费者停止使用该产品,以防止损害发生。同时要求消费者主动联系销售商或CPSC驻当地机构,履行换货手续或对产品作适当修理或领取退款。对企业来说,每次召回即意味着一笔巨大的经济损失,但换来的是消费者的健康、安全以及企业的信誉。

(四)以处罚及诉讼为手段对企业进行警示

美制造或进口的消费品在进入销售前,CPSC不对产品进行上市前的“审批”。但制造商和进口商要确保其产品在销售前符合各项法规与强制性标准。

如前所述,《2008消费品安全促进法》对企业违规行为设立了处罚条款并加大了处罚力度,并对涉及刑事违法的财产处以没收。此外,法庭可以发布命令,收缴违规产品,以防止其继续销售。

CPSC对发现的违规产品发布预警,并与企业协商处罚与召回事宜,如企业不同意CPSC的处罚与召回意见,CPSC可通过联邦政府司法部对涉案企业提起诉讼,由法院对企业违规行为作出判罚。

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